Les grandes marées

30 octobre 2011

( mise à jour : 30 octobre 2011 )

On entend souvent parler des grandes marées de décembre et de celles d’avril et mai. Mais qu’entend-on au juste par grandes marées?

 

Les grandes marées, explique l’océanographe Yves Gratton, professeur à l’INRS, peuvent être décrites comme des marées hautes particulièrement fortes, causées par une combinaison de facteurs.

 

Comme on le sait, c’est la gravité du Soleil et de la Lune qui sert de « moteur » aux marées. Celles-ci sont toujours plus fortes quand les astres diurne et nocturne s’alignent avec la Terre – soit de part et d’autre, soit du même côté – de façon à ce que leurs forces gravitationnelles s’additionnent. 

 

Il s’agit là du principe général de fonctionnement des marées, principe sur lequel plusieurs autres facteurs peuvent influer. En ce qui concerne les grandes marées, qui arrivent typiquement à l’automne et au printemps, dit Yves Gratton, « il y a une question de position de la Terre sur son orbite, qui la place un peu plus près du Soleil aux équinoxes qu’au solstice d’été ». 

 

 

Pour lire l’article intégral paru dans le journal Le Soleil  le 30 octobre 2011 : Les grandes marées

 


Crédit photo : Michelle Bordeleau